Helmuth Rilling

Gründer der Internationalen Bachakademie

Helmuth Rilling (Foto hs)

Helmuth Rilling, 1933 in Stuttgart geboren, ist Dirigent, Lehrer und Botschafter Bachs in der ganzen Welt. 1954 gründete Helmuth Rilling die Gächinger Kantorei, 1965 kam das Bach-Collegium Stuttgart als instrumentaler Partner dazu. Ab dieser Zeit datiert seine intensive Beschäftigung mit dem Werk Johann Sebastian Bachs. Er hat außerdem zur Wiederentdeckung der romantischen Chormusik beigetragen und fördert durch regelmäßige Kompositionsaufträge die zeitgenössische Musik.

Mit den Ensembles der Bachakademie gab Rilling international Konzerte und ist gefragter Gastdirigent bei führenden Orchestern in aller Welt. Eine besondere Freundschaft bindet ihn seit über dreißig Jahren an das Israel Philharmonic Orchestra. 2012/13 war Helmuth Rilling als Dirigent und Lehrer u.a. in China und Taiwan, in den USA, Südamerika, Moskau, Russland und Polen zu Gast. Von 1970 bis 2013 war er künstlerischer Leiter des von ihm mitbegründeten Oregon Bach Festivals — eines der profiliertesten Musikfestivals in den USA.

1981 gründete er die Internationale Bachakademie Stuttgart. Rillings musikpädagogischer Impetus manifestierte sich international in Workshops und Arbeitsphasen an Universitäten und Hochschulen weltweit sowie in der Zusammenstellung internationaler Jugendensembles. Als erster Dirigent spielte Helmuth Rilling sämtliche Kantaten Johann Sebastian Bachs ein; zum Bach-Jahr 2000 erschien unter seiner künstlerischen Gesamtleitung die Gesamtaufnahme des Bachschen Werkes auf 172 CDs. Mit der Einspielung von Pendereckis ›Credo‹ gewann er den Grammy 2000 für die beste Chor-Darbietung und wurde erneut 2001 für die Einspielung von ›Deus Passus‹ von Wolfgang Rihm nominiert. Auf CD sind in den letzten Jahren Werke von Gubaidulina, Brittens ›War Requiem‹, der von Rilling initiierte ›Messiah‹ von Sven-David Sandström und das Verdi-Requiem erschienen.

Anlässlich seines 80. Geburtstages im Mai 2013 gab Helmuth Rilling alle institutionellen Leitungsfunktionen ab, bleibt aber als Dirigent und Dozent international tätig und wird auch wieder im Rahmen der Akademiekonzerte in Stuttgart vor dem Ensemble stehen. Für sein vielfältiges Engagement wurde Helmuth Rilling mit zahlreichen Preisen ausgezeichnet. So erhielt er 2011 den Herbert-von-Karajan-Musikpreis des Festspielhauses Baden-Baden und 2012 in der Leipziger Thomaskirche die Martin-Luther-Medaille. Am 17. Februar 2014 wurde ihm von Ministerpräsident Winfried Kretschmann das Bundesverdienstkreuz in der Ausführung »Großes Verdienstkreuz mit Stern« verliehen.

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